В этом здании, построенном в1905 г. для горного отделения Томского технологического института, работали выдающиеся ученые, основатели сибирской геологической школы академии Владимир Афанасьевич Обручев (1863 – 1956 гг.) и Михаил Антонович Усов (1883-1939 гг.). Горное отделение Томского технологического института было открыто в1901 г.  Первым деканом отделения был назначен В. А. Обручев. За одиннадцать лет, проработанных в ТТИ, В. А. Обручев организовал преподавание на горном отделении, которое стало готовить инженеров высокой квалификации. Научные работы В. А. Обручева и его учебники долгое время являлись практическим руководством для геологических работ в Сибири. После революции1917 г. В. А. Обручев преподавал в Семфиропольском университете и в Горной академии в Москве, а с1939 г. становится директором института мерзлотоведения АН СССР. С1929 г. В. А. Обручев – действительный член Академии наук СССР. В1945 г. ему было присвоено почетное звание Героя Социалистического труда.

Учеником профессора В. А. Обручева был другой выдающийся ученый – геолог М. А.Усов. Вся практическая деятельность М. А. Усова связана с Томском. Здесь он прошел путь от студента до академика, ученого с мировым именем. Уже студентом М. А. Усов принимал участие в Джунгарских экспедициях Обручева и помогал ему в геологических исследованиях. После окончания института он остается в нем на преподавательской работе, а через пять лет, в 1913 г., становится профессором геологии Томского технологического института. Двадцать лет руководил М. А. Усов практически всеми геологоразведочными работами в Сибири. Под его руководством был детально обследован Кузнецкий угольный бассейн, разведаны железные залежи в Тельбессе и Темиртау, а также сделаны многие другие геологические открытия в Сибири и Казахстане. В 1939 г. профессор Усов был избран действительным членом АН СССР. В 1938 г. его назначают директором единого геологического института в Москве, но преждевременная смерть прервала плодотворную деятельность ученого. Память выдающихся ученых – геологов свято чтут в Томске. Имя профессора Обручева носит геологоразведочный факультет политехнического института. Одна из улиц Томска названа именем М. А. Усова, ему установлен памятник у горного корпуса ТПИ.